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大統領を作ったゴルフクラブ
不祥事以来、なかなか勝てぬタイガ―・ウッズだが
PGAツアー第9戦を体調不良で欠場することとなった。

その原因となったのが4月に行われたマスターズ、
第3日目の17番ホールの出来事だった。

偶々、その模様をテレビの映像で見ることが出来た。
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1打目の彼のボールは枝が張り出した木の下、
そこからウッズは無理な体勢で低い球を打ち出した。

そのとき、彼はアキレス腱に痛みを感じ
未だ完治に至らず、今回の欠場となった。

当日の画面から何度か次の言葉が聞こえてきた。

「いやー、ウッズのボールはアイゼンハワー・ツリーの下ですね」
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「アイゼンハワー・ツリー!!???」

アイゼンハワーと言えばかつてのアメリカの大統領
”アイク”のニックネームは日本でも浸透していた。

彼が無類のゴルフ好き人間であることは有名だ。

特に、心臓に問題を抱えたあとも
医者のアドバイスを受け入れて
心臓に負担のかかるパットは行わず
グリーンに乗ってからは常に2パット、
いわゆる”アイク・ルール”に則ってゴルフを楽しんだ人だ。

しかし、アイゼンハワーツリ―とは何だ?
彼はオーガスタのゴルフクラブとどのような関係があったのだろう?







ここにクリフォード・ロバーツという辣腕家が登場する。

彼は、ボビー・ジョーンズと共に
オーガスタ・ナショナル・ゴルフクラブの創設者であり
1931年から’76年まで45年の長きに渡り
同クラブのチェアマンを務めた人だ。

時、あたかも太平洋戦争は終結したとはいえ
戦後の混乱が色濃く残っていた時代だった。

ロバーツはオーガスタのメンバーと募って
混沌とした時代から自由のアメリカを取り戻そうとして
ターゲットをアイゼンハワーに絞った。

ドワイト・D・アイゼンハワーは
第2次大戦のヨーロッパ連合軍最高司令官を務め
戦後はアイク将軍として国民の人気者となっていた。

1948年ロバーツの招きでオーガスタを訪れたアイクは
すぐに、このコースのファンとなり
メンバーとしてたびたびプレーすることとなっていった。

1952年アイクが共和党から大統領選に立候補した時
オーガスタクラブが選挙参謀となり
実質的な選挙事務所の役割を果たしていった。

このとき、クリフォード・ロバーツが
選挙資金の全てを工面、取り仕切ったことは言うまでもない。
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現在も初日の前日に行われているパー3コンテスト
そこのコース内にはアイクの依頼を受けて釣り堀が作られ
当時、釣り糸を垂らしてリラックスしている彼の姿が見られたと言う。

更には、10番ティーとパー3コースの間には
アイゼンハワーキャビンの名前でロッジが建てられ
アイク夫人はこの家の雰囲気をことのほか愛したそうだ。

さて、問題のアイゼンハワーツリ―だが
アイクは17番でたびたびこの木に当ててトラブルに陥ってしまった。

そのため、アイクはクラブに対し
”お願いだから、あの木を切って欲しい”と申し入れた。

しかしながら、ボビー・ジョーンズ、ロバーツ共に
既に大統領となったアイクの申し出を却下した。

もしも、この時、クラブが木を切り倒していたならば
4月のマスターズは違った結果となったかもしれない。

ドワイト・アイゼンハワー、
私がアメリカを意識した最初の大統領でもあり
まもなくソ連にフルシュチョフが登場し
東西冷戦へと入っていく。
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そうしてみると、アイクは古き良きアメリカ
最後の大統領であったかもしれない。


追記:オーガスタ17番ホール、
   かつて、アイゼンハワー・ツリーはプロにとっては
   何の障害にもならなかった。
   しかし、数年前のコース改造に因って距離が長くなったため
   今回のウッズのようにトラブルに見舞われるプロが多くなった。
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by shige_keura | 2011-04-29 08:36 | スポーツ | Comments(0)
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