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より高く、より遠く、壁を超えた男たち (規格外!-2-)
ベーブ・ルース、本名、ジョージ・ハーマン・ルースは
1895年ボルティモア近郊の貧しい家に生まれた。

彼は両親の目を逃れて非行を繰り返し
少年院で10年以上暮らすこととなる。

最初は札付きの悪童だった彼に転機が訪れた。

それは、生涯、師として仰ぐこととなる
マシアス牧師との出会いだった。

野球に目が無い牧師の手ほどきで
初めてボールを握ったルースは
たちまちのうちに少年院野球部のエースとなった。
               (少年院野球チーム、後列左がベーブ)
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エースと言っても名のある学生チームではなく
一介の少年院の野球クラブである。

つまり、彼はプロ入り前
本格的な野球の手ほどきを受けた事が無かった。

しかし、彼の技能はずば抜けていたのだろう、
やがて、プロ関係者の目にとまり。

ボルティモア・オリオールズ経由
ボストン・レッドソックス野球人となっていった。

その直後、彼の愛称、”ベーブ・ルース”が誕生した。

彼は、長年に渡り少年院に育ったため
世間の風を知らず、或る意味で純真、
赤ちゃん(ベーブ)の如き憎めぬ存在だったのだ。






ベーブ・ルースにまつわる逸話は数限りない。

バッター・ボックスで遠くの外野席を指さし
あそこに打ちこむと宣言し、
見事にホームランをかっとばした。
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小児麻痺を患って立つことが出来なかった子供が
ベーブに会った瞬間、感激の余り立ちあがった。

ベーブのファールをおでこに受けた少年を心配し
再びスタジアムに呼び、一緒に写真を撮った。
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様々あるが、彼が有能な打者としての資質として
動体視力の良さが言われている。

具体的には、当時の78回転のSPレコードが回転している時
ラベルに貼ってある文字が全て読めたと言う。
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               (オールスターの一員として来日した時)
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ベーブ・ルースらしい珍妙な記録を紹介しよう。

それは1930年、10年ぶりにマウンドに立ったルースは
何と、完投で自軍を勝利に導いてしまう。

更に、3年後再びマウンドに立った彼は
又も完投勝利投手になってしまうのである。

               (自叙伝をエール大学野球部主将、
                のちの第41代大統領、ジョージ・ブッシュに渡す)
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最後にベーブ・ルースの価値を表わす
驚くべき数字を挙げてみよう。

1927年、彼はヤンキースと
年棒、7万5000ドル、3年契約を結んだ。

直後、新聞、雑誌等にこのような活字が紹介された。

「7万5000ドルは、夫婦と12人子供が居る家族、
 20世帯が年間食っていける額である」

「時代が違うが、この金額は、
 最初のプロ球団シンシナティ・レッドストッキングスの
 総人件費の7倍以上に相当するものだ」

ベーブの年棒は、7万5000は実に破天荒だった。

しかし、同時期行われた世論調査の結果は、
「ベーブ・ルースの年棒は
 10万ドルから20万ドルが妥当」であった。

              (ヤンキ-スタジアムで行われた引退式、1948年)
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つい、先ごろ取り壊され新築工事中のヤンキ-・スタジアム、
そこは、皆から「ベーブの建てた家」と愛され呼ばれていた。
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球団にとって、金額に代えられぬ男、
伝説の偉大なるプレーヤー、
それが、ベーブ・ルースだった。
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by shige_keura | 2011-12-22 11:00 | スポーツ | Comments(0)
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