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より高く、より遠く、壁を超えた男たち (哀しみの世界新)
長い伝統と人気を誇るニューヨーク・ヤンキース、
他球団を震い上がらせるような3,4番が
史上2度までも出現した。

戦前の3,4番、ベーブ・ルースとゲーリック、
戦後の、ミッキー・マントルとロジャー・マリスだ。

後者は2人のイニシャルを取って
”MM-Boys”とライバルから脅威の的となり
後年、長嶋、王の"ON砲”のモデルとなった。

(ヨギ・べラを挟んで、左マリス、右、マントル)
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ここで問題です。

ヤンキースの強打者4人、
人生の長さは平均で何年だったでしょうか??




ゲーリックが難病、筋委縮症(ゲーリック病)の為、
38歳で早死にしたこともあるが
4人の平均寿命は53.7歳と極めて短い!!

ルースとマントルが63歳、
今日の主人公、マリスが51歳、
早すぎる死である。

人気球団の3,4番のプレッシャーは
想像を絶するほど凄ましいものなのか!

特に、マリスの場合は
ルースの記録を破ったが為に
己の人生を縮めたような思いがしてくる。
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ここで、4人の3冠部門の生涯成績を挙げてみよう。

            打率   ホームラン   打点
ベーブ・ルース    0.342  714   2017
ル-・ゲーリック   0.340  493   1995
ミッキー・マントル  0.298  536   1509
ロジャー・マリス   0.260  275    850

実働が12年間と短かったとは言え、
マリスの記録は3人に比べ
著しく見劣りがする。

彼がホームラン王となったのは
ルースの記録を破った1961年の61本のみ、
それ以外は50本はおろか
40本の壁を破ったこともなかった。






マリスはミネソタ生まれの田舎者、
愚直で世渡りの下手な男だった。
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彼はアスレチックスからトレードで
ヤンキースに1960年に入団、
光り輝いたのは翌年と合わせ2年だけだった。

4番には明るく、スター性たっぷりのマントルが居る、
マリスは所詮、外様でしかなかった。

1961年、記録達成の年、
彼の記録に様々な角度からケチがついた。

球団数が8から10に増えたので
投手の質が落ちたためだ。

マントルが4番に座ってるので
敬遠される必要が無かったからさ、
因みに四球数、マントル126に対しマリスは94だった。

この年、実はマントルもホームランを量産、
ファンは彼がルースの記録を破るとともに
ホームラン王に輝くものと期待した。

しかし、終盤に入りマントルは怪我で脱落、
ファンは独りホームランを打ち続けるマリスに対し
冷ややかな目を向けて行った。
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ヤンキ-スタジアムでアーチをかけても
ブーイングの嵐が起こる中でのベース一周。
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俯き加減でベンチに引き揚げるマリス、
その心中は複雑この上ないものだった。
c0135543_21393861.jpg

最悪だったのは、当時のコミッショナーが
ベーブ・ルースのゴーストライターを務めた
フォード・クリック氏であったことだ。

彼は試合数に目を付けた。

ルースの60本は154試合、
マリスの61本は162試合でのもの、
従って、マリスの記録はあくまで参考記録だ。

こうして、マリスは失意のうちに
1966年、カージナルスにトレード、
2年後に寂しく野球人生と別れを告げた。

悪性リンパ腫が見つかったのが1983年
手当の甲斐なく1985年に世を去った。

マリスの記録が正式に認められたのは1991年、
彼の死後6年目の事だった。

MM砲が並んでいる写真、
気のせいかマリスの表情には屈託が見られる。
c0135543_21401369.jpg

本塁打の世界新を樹立した男とは思えない、
寂しい影のある男、それがマリスだった。
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by shige_keura | 2012-02-01 09:03 | スポーツ | Comments(0)
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