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より高く、より遠く、壁を超えた男たち (フルスイング)
日本のプロ野球歴史上、
最大の話題を提供した選手が長嶋茂雄さんだろう。

一方のアメリカ・メジャーリーグ、
私がリアルタイムで見てきた選手の中で
最もファンに愛されたのが
今日の、主人公ミッキー・マントルではないか。
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明るい笑顔、ダイナミックなプレー
ファンサービスに徹したプロ意識、
ポジションは内野と外野と違いこそあれ
二人は成績まで似通っている。


       年数 打率 本塁打 打点  四球  三振  盗塁
M・マントル 18 0.298 536 1509 1959 1710 153 

長嶋茂雄  17 0.305 444 1522  729 1174 190  

               (ジョー・ディマジオとテッド・ウイリアムスの間で)
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大きな違いのひとつはマントルの四球の多さだ。

四球を嫌うMLBにおいて、
同僚のマリスの通算四球数694に比べ
実働年数を差し引いてもマントルの四球数は突出している。

               (ドジャーズのスラッガー、デューク・スナイダ―と)
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三振が長嶋と比べて極めて多いのもマントルの特徴だ。

当時の監督、ケーシー・ステンゲルはマントルに対し
強振せずコンパクトに振れと指示した。

しかし、そのようなアドバイスはどこ吹く風、
マントルは力の限りフルスイングした。 







その結果が途方も無い飛距離を生み、
ギネス公認の世界最長本塁打として
今なお燦然と輝きを放っている。

1953年、4月17日、
ワシントン・セネタ-ズ(当時)の本拠地、
グリフィス・スタジアムの右打席から放たれた飛球は
観客席を遥かに越えていった。

観客は度肝を抜かれ、
両軍ベンチはあっけにとられた。

球場内は異様な雰囲気に包まれた。

「何だ! 今の当たりは、
 どこまで飛んでいったのだ!!」
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ボールが見つかったことを幸いに
巻尺で計測した結果の距離。

何と、562フィート、172mと出た!!
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ボールが落ちからて転がった距離を含めているとは言え
破天荒な距離、恐るべきパワー、
彼こそは「より高く、より遠く」の主人公に相応しい。

ところが、驚くのは未だ早い。

現役引退後、彼の口から意外な言葉が漏れた。

「私の会心の当たりは、あれじゃない」

1963年5月22日、本拠地、ヤンキ-・スタジアム、
左打席から放たれた打球は
外野席後方にそびえる大鉄傘最上部にぶち当たった。
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ヤンキ―スタジアム歴史上、
あわや、唯一の場外本塁打が飛び出したかの当たりだった。
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右打席で公認最長距離本塁打、
左打席で本人会心の本塁打、
通算536本塁打はスイッチヒッターとして
勿論、最高記録である。

キラキラと輝く、ミッキー・マントル、
ニューヨーク・ヤンキースのみならず
全米が愛したヒーローとして君臨していた。

しかしながら、彼は明るさの裏に
哀しい顔を隠し持っていた。。

それは、父、祖父が鉱山技術者宿命の病のため早世、
自分の命も短いと信じ込み
恐怖を癒すために酒に走った事である。
               (引退式で熱狂的なファンに応えるマントル)
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62歳の時に肝臓がんと宣告、
翌年には全身に転移し63歳で世を去ってしまった。
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もしかすると、彼のフルスイングは
恐怖を打ち払うためのものであったのかもしれない。
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by shige_keura | 2012-02-22 08:57 | スポーツ | Comments(0)
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