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アメリカ・アメリカ!!  (6億年前は海の底)
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ラスベガスからオフロード車、ハマ―に乗って僅か30分、
いとも気軽にアメリカの大自然を味わえる場所、
それがレッドロック・キャ二オンである。
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数あるアメリカの国立公園、
集客力圧倒的1位がグランド・キャ二オン、
第2位はイエロー・ストーン、
そして、近年レッドロックが人気上昇で3位に続いている。
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人気急上昇の背景は、
何と云ってもラスベガスからの至近距離にある。

そして、2番目の理由が、
スケール感は若干劣るとはいえ、
レッドロックはグランド・キャ二オン、モニュメント・ヴァレー、デス・ヴァレー(死の谷)、
アメリカ人気3地域の大自然を兼ね備えていることだ。。

レッドロック・キャ二オンは
6億年前までは海の底に眠っていた。

それが徐々に地殻変動で頭をもたげ
4億年前の大規模な褶曲運動で陸上となり山も形成された。

因みにグランド・キャニオンは氷河の浸食作用で出来た谷、
従って景観を上から見下ろす形となる。

一方、レッドロックは地層変化もくっきりとした山々を下から見上げることとなる。
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赤い地層、赤い山、即ちレッドロックは
鉄分を多く含んだ土壌によって作られ、
まさに数年前に見たモニュメント・ヴァレーの色を思い出させる。
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               (上、レッドロック・キャニオン、下、モニュメント・ヴァレー)
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一方、荒涼とした土漠は
生き物を拒絶するかのデス・バレーを彷彿とさせる。
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公園内の一ヶ所に
奇妙な形をした植物が群生している。

名前はジョシュア・ツリー、
リュウゼツラン科の植物で
1年に3ミリしか成長しないので
高さ3mほどのもので樹齢300年を超える。
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名前の由来はモルモン教徒の開拓者が
木の形を見て、イスラエルの民の指導者
ヨシュアに似ている所から
JOSHUA TREEと名付けたものである。
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ジュシュア・ツリーの群生地帯を抜けると
オアシスの村、その名も「ブルー・ダイアモンド」に到着する。
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水が如何に貴重なものか、
村の名前、「ブルー・ダイアモンド」が物語っている。
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この村は、かつてのゴールド、シルバーラッシュの時代
銀採掘者が住みついていた村で
今でも200名の村人が野生のロバと暮らしている。
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デス・ヴァレーに似た、荒涼とした土漠に降り立つ。
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地面のあちこちに小さな穴が開いている。

すかさず、背後からガイドの声が掛った。

「むやみに穴を掘り返さないでください。
 ガラガラヘビ、サソリの巣ですから」

「ヒェッ・・!! ガラガラ蛇! 冗談じゃない」

つづいて、ガイドが地面の石を指さして言う。

「ほら、そこに貝の化石があるでしょう。
 これこそ、6億年前にここが海底であった証です。
 よければ、持っていっても良いですよ」
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貝の形が鮮明に残され見事な化石、
持って帰れば孫も喜ぶだろう。

ところが、この石、しっかりと地面に食い込み、
どうにもこうにも手に負えない。

ジリジリトした太陽の下、汗をぬぐう、
4億年、6億年!!  途方も無い時間軸だ。
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それに比べれば人類誕生から現代まで、
あっという間の出来事である。
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by shige_keura | 2012-06-27 10:05 | | Comments(0)
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