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アメリカ・アメリカ!!  (野球はノ・ボール -1-)
長らく続いた、アメリカ・アメリカ!は最終回、
2話連続、大好きな野球の話題で締めくくりたい。

私にとってのドジャースは
ニュ-ヨ-クの下町ブルックリンに始まる。
               (ブルックリンにあったドジャーズの本拠、Ebbets Field)
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当時(1950年代初)、ニューヨークには
三つの人気チームが凌ぎを削っていた。
               (ヤンキースのエ―ス、W・フォード、握りに注目!!
                1950年代、既にチェンジアップを投げていた)
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投打のトリオ、ジョー・ディマジオ、ヨギ・べラ、ホワイティ・フォード、
そこに新星、ミッキー・マントルが現れたニューヨーク・ヤンキース。

ウィリー・メイズ、オルランド・セぺタの両巨砲に
魔球ナックル・ボールを駆使するウィルヘルムを擁するニューヨーク・ジャイアンツ。

               (ミッキー・マントルとデューク・スナイダ―)
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そして、ダウンタウン、ブルックリンに本拠を置くドジャース、
初の黒人メジャーリーガー、ジャッキー・ロビンソンをはじめ
デューク・スナイダ―、ロイ・キャンパネラ、ギル・ホッジス等
一騎当千の強者が揃っていた。
               (ジャッキー・ロビンソン)
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3チームを率いる監督がいずれも個性的!!

ヤンキースのケーシー・ステンゲルは海千山千の狸オヤジ風、
ジャイアンツのレオ・ドロ-チャ―は闘志あふれる火の玉タイプ、
それに対して、ドジャースを率いるウオルター・オルストンは
沈着冷静にして酸いも甘いも嚙み分ける智将タイプだった。
               (ウオルター・オルストン)
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日本の監督に例えれば、
ステンゲルが藤本定義、ドロ-チャ―は水原茂、
そして、オルストンが三原脩といったところだろう。
               (ケーシー・ステンゲル)
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               (レオ・ドローチャ―)
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さて、ドジャースは1884年創設の老舗球団、
リーグ優勝21回はナショナル・リーグトップ、
全米でもヤンキースに次ぐ第2位である。

ドジャースがロサンジェルスに引っ越してから半世紀以上、
今、球団名の由来を知る人は少なくなったに違いない。

「ドッジボール」とはボールをよける遊び、
Dodgeとは、身をかわす、避けるの意味である。

ドジャース(Dodgers)とはブルックリンに住む人の愛称、
即ち、当時の下町には市電が網の目のように走っており
人々は路面電車の行きかう中を
轢かれぬように避けまくって生活していた事によるものだ。





ドジャースがロサンジェルスに移転したのが1958年、
理由はブルックリンの治安悪化と
駐車場確保が難しくなったためだ。

移転が唐突だったことは
ロサンジェルス移転後4年間
奇妙な球場を本拠としたことにも見て取れる。

何しろ、仮本拠地、メモリアル・パークは
レフトフェンスまでたったの250フィート(75m)しかなかった。

その為、ドジャースはレフトに高さ12mものフェンスを急造した。

1962年、新球場ドジャースタジアム完成!!
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メジャーで最も美しい球場と他球団が羨むドジャー・スタジアム、
サンデー・コーファックス、ドン・ドライスデ-ル、
左右のエース獅子奮迅の働きでドジャースはリーグを牽引した。
               (史上最年少、36歳野球殿堂入り、サンデー・コーファックス)
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その結果、1978年には、
メジャー史上、初の年間観客動員300万人を突破した。

極めつけが2009年3月29日、
ドジャース移転50周年を祝うオープン戦が
前年のワールド・チャンピオン、レッドソックスとの間に行われた時だ。
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球場は仮本拠地として使用したオリンピック・メモリアル・コロシアム、
詰めかけた観客は何と11万5,300名、
メージャー記録として勿論これ以上のものはない。
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さー、世界一美しい球場、ドジャー・スタジアムへ、
胸躍らせて向かったのが6月17日。

娘夫婦が用意してくれた
とびきりの「父の日」プレゼントだった。
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以下、明日に続く。
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by shige_keura | 2012-07-13 09:26 | | Comments(0)
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