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景色が変わる
今年の冬、世界各国様々な場所は
時ならぬ寒波に襲われた。

日本も山梨県のブドウをはじめとする
果樹園、農場の被害は甚大である。
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海の向こう、4月13日から開催される
ゴルフの祭典、マスターズの聖地
オーガスタのゴルフ場も2月初旬に酷い雪嵐に見舞われた。
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その被害をまともに受けたオーガスタゴルフ場は
長年にわたり名物ツリーとして親しまれてきた大木の伐採を余儀なくされた。

オーガスタの勝負どころの上がり3ホール、
17番は440ヤードのパー4、Nandina(南天)と名付けられている。

尚、オーガスタゴルフ場の各ホールは
花を基本とした植物の名前が冠せられている。

1番、Tea Olieve 5番、Magnolia 8番、Yellow Jasmine
10番、Camellia 12番、Golden Bell と言うように。
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話を17番に戻すと、ティーグラウンドから210ヤード地点
緩やかに左に曲がって行くコースのフェアウエー左に
大きく枝を張り出した松の巨木がそびえている。

この大木は元・アメリカ大統領で
1948年から69年の逝去の歳まで
オーガスタの会員であったドワイト・アイゼンハワ―に因み
「アイゼンハワー・ツリー」と命名された。
            (パーマー、スニード等とオーガスタでラウンドする在りし日のアイク)
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ただ、ことの経緯を調べると、
本来ならば、当時のコース監修者の名前を取って
クリフォード・ロバーツ・ツリーと名付けるべきだった。

何故ならば、もしも彼が元大統領(アイク)を一喝しなければ
この大木は1956年に姿を消していたのだから。

1956年、オーガスタゴルフクラブの委員会席上
時の大統領・アイゼンハワーは件の木の撤去を提案した。

何故ならば、彼はフェアウエー200ヤードの地点にそびえる木の為
何度スコアを乱したことか、
彼にとっては天敵の木だった。

大統領の提案に満場が静まった瞬間、
真っ向から反論したのがコース監修者のロバーツ、
顔を真っ赤にして喰ってかかった。

「アイク、何てこと言うんだ、
 あの木があそこに有るからこそのオーガスタだ!」

つまり、木を無くせと言ったのがアイクであり、
木の存在性を主張し残したのがクリフォード・ロバーツなのだ。







以来、オーガスタの17番の大木は
数々のドラマを見下ろしてきた。
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1968年、アルゼンチンの英雄、ロベルト・デ・ビセンゾは
17番のバーディーをマーカー(トミー・ア-ロン)がパーとしたのを見落とし
その結果1打差でプレーオフ進出を逃した。

2011年、首位を追うタイガ-・ウッズは木の下に打ちこみ
無理な体勢でショットした影響で
あとのメジャーの欠場を余儀なくされた。
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今年も熱戦が繰り広げられるであろうマスターズ、
名物の木が姿を消したのは淋しいが
どんなエピソードが生まれるだろうか?
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「あの木が無くなってしまったか---
うーん、淋しいようなホッとしたような・・・・・」
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天国からアイクの呟きが聞こえてくるような気がする。

最後に、ロバーツがどうして時の大統領に対して
あれほど強く反論出来たのかの秘密を明かそう。

もちろん、彼の反論はコース監修者しての意地であるが
その一方で、彼はアイクの選挙資金を賄う大スポンサーだったのだ。

だからこそ、アイクはロバーツの叱責に下を向くしかなかったのだろう。
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by shige_keura | 2014-03-27 09:51 | スポーツ | Comments(0)
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