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スポーツ観戦二態 (怪物の真価?)
5月25日(日)昨日に続き夏を思わせる中、
思い立って府中の東京競馬場に出かけた。
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通常、競馬場に行く時は、前日検討に時間を掛けるが
今回は事前勉強なしの刹那的行動だった。
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本日はクラシックレース、3歳女王決定戦、「オークス」の日、
当初は予想される混雑を嫌って、テレビ観戦を決め込もうとしていた。
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にもかかわらず、競馬場へと駆り立てた理由は
前売り単勝オッズ1.3倍、圧倒的一番人気のハ-プスターをこの目で見たい為だった。

競馬の出走頭数が最大18頭に制限されたのが1992年、
以来、18頭出走の重賞レースで
最後の第4コーナーで最後方(18番手)の位置から
17頭をごぼう抜きして勝った馬は2頭しかいない。

その1頭がハ-プスターであり、
彼女は3歳にして5戦中2回も17頭をごぼう抜き、
すなわち、複数回の離れ業を決めたのは他にいない。
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新聞紙上には、「異次元」、「規格外」、「絶対女王」の文字が並ぶ。






しかし、しかしだ、「競馬に絶対は無い」。

かつて、名騎手であり名伯楽であった故・野平裕二氏は
管理馬であり皇帝の名をほしいままにしたシンボリルドルフをこう評した。

「競馬には絶対は無い、
 しかしルドルフには絶対がある」。

その絶対的存在、皇帝・ルドルフにしてもとりこぼしがあった、
それが競馬なのである。

レース前のパドック、
目の前のハ-プスターは妙に落ち着きはらっていた。
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良く言えば威風堂々なのだが、
若駒らしさの溌剌さに欠けていた。

3歳乙女のお転婆ぶりは微塵も見せず熟女然としていた。

これを、彼女の他を圧する成長の証しととるか?
過去の激走の疲れが体内に蓄積している元気のなさととるか?

私は躊躇なく後者によるものと判断した。

「競馬に絶対は無い、それが30分後に分かる」。

胸の内でそう呟いた私は
ハ-プスターの隣の馬ヌ-ヴォレコルトに注目した。
               (10番・ハ-プスター、9番ヌ-ヴォレコルト)
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レース前の調教は実に入念、
にもかかわらず体重は6キロ増、これこそ3歳若駒の成長分、
まさに彼女のピークは今、厩舎渾身の仕上げなのではないか。
               (女王決定レースに相応しく、特別誘導馬を先頭に出走馬の入場)
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第4コーナー、ハ-プスターは18番手ではなく15番手で通過、
殆どのファンが彼女の戴冠を予感したのだが
いつもの弾ける足は無く、ヌ-ヴォレコルトを交わす事は出来なかった。
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結果的に2番人気のヌ-ヴォレコルトが1着
断然1番人気のハ-プスターが2着
3番人気のバウンスシャッセが3着。

競馬場を埋め尽くしたファンからは
何ともいえない溜息が巻き起こったオークスとなった。

しかし、競馬に絶対があったなら、競馬は面白くない、
あのディープインパクトでも不覚をとったことがあるのだ。

だからこそ競馬は難しく、面白く、奥が深い、
次週のダービーも、今回の様に勘が冴え渡ると良いのだが。
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by shige_keura | 2014-05-28 20:32 | | Comments(0)
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