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歴史の彼方の甲子園 -3-
甲子園で活躍した嘉農の選手たち、
そして1931年以降の近藤監督の足取りを辿ってみよう。

近藤監督の期待に応えた1931年の嘉農ナイン、
中でもエースで4番を務めた呉明捷(1911-1983)の活躍は際立っていた。
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予選から甲子園全ての試合を独りで投げ抜き
4番として甲子園で0・412(三振ゼロ)と打ちまくった。

麒麟児と呼ばれた呉は
その後早稲田に入学1塁手として活躍、
通算本塁打7本は慶応の強打者・宮武と並び
長嶋茂雄に破られるまで神宮の最多本塁打として光り輝いていた。

               (嘉農同窓会、1959年 前列右から2番目が近藤兵太郎氏
                前列左端が呉明捷氏)
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準優勝のメンバーではなかったが、その後近藤監督の下、
春夏4回にわたり甲子園に出場した選手が呉昌征である。

尚、映画では自転車に乗った明るく可愛い少年として登場している。

彼は日本のプロ野球草創期の人間として欠かすことの出来ない人間だ。
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呉のプロ在籍は1937年から1957年までの21年間、
日本プロ野球史上20年以上在籍した最初の選手だった。

出場試合は1700試合、打者として首位打者を2回獲得しただけでなく
投手としても5年間プレーしノーヒットノーランも記録した。
               (巨人時代:左から楠、呉、一人とんで沢村栄治)
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大戦中に在籍したのは阪神タイガース、
本拠地の甲子園球場が芋畑となった時、
高校時の経験を活かし耕作指導員としての任にあたった。

               (ダイナマイト阪神打線:左から土井垣、金田、別当、藤村、呉)
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ファイト満々の呉選手、ニックネームの「人間機関車」の通り
戦後の阪神タイガース、ダイナマイト打線の一番打者としてチームを牽引した。









近藤監督に率いられた嘉義農林高校はは、
その後春1回、夏3回甲子園に出場した。

それは1935年、夏の大会、
嘉農は準々決勝で近藤の母校松山商業に3-4で敗れた。

その時、松山商業の監督をしていたのが森茂雄((1906-1977)、
現役時代同じ松山商業で近藤の教えを受けた野球人だ。
              
本大会で松山商業は初の全国制覇を成し遂げたのだが、
そのとき近藤氏は我がことのように森茂雄と喜びを分かち合った。

森茂雄は1935年創設された大阪タイガースの初代監督を務め、
1946年には六大学野球、東大のコーチに就任し
同大学初の2位躍進の快挙に貢献した。

その後、早稲田の監督を11年に渡って務め、
21シーズン9回優勝は同大学の史上1位
六大学史上屈指の人望厚き監督として信頼を集めた。
              (早稲田時代の森茂雄)
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1959年には大洋ホエールズの監督と社長を兼任し
西鉄ライオンズの三原監督招聘に奔走した。

1960年万年最下位の大洋は三原の采配の下、
ペナントレースばかりか日本一の座に就くが、
その陰に森茂雄の努力があったのだ。

藤本定義(1904-1981)も近藤監督の松山商業時代の教え子の一人だ。

藤本は早稲田に進み1925年の復活早慶戦の勝利投手となった。
その後、1935年巨人の監督として第1期黄金時代を築いていく。
               (昭和11年洲崎球場、藤本監督率いる巨人優勝
                後列右から5人目が藤本、その右がエース沢村)
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監督として実働25年、チームは5球団(巨人、太陽、大映、阪急、阪神)は
いずれもプロ歴代最高記録である。

戦後、1946年日本に帰った近藤兵太郎氏は
晩年を新田高校、愛媛大学野球部の監督を務め
故郷の学生たちの野球指導にあたった。
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「球を遂(お)いつ、球に遂(お)われつ、
 たまの世を、終わりて永久(とわ)に、霊石(たまいし)の下」。
近藤監兵太郎氏、辞世の句、1966年永眠。
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享年77歳、一生を学生野球に捧げた人生だった。
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by shige_keura | 2015-03-13 09:10 | スポーツ | Comments(0)
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