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夏の思い出 -2- 夏は新潟
今年も爺のお楽しみイベント、
新潟夏競馬の日がやってきたのは9月5,6日、
今回は宿泊を1泊から2泊と増やし、とことん競馬を楽しむこととした。
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新幹線で約2時間、
新潟駅に下り立つや否や胸が躍る。
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競馬場の入り口をくぐると越後美人?ギャルのお出迎え、
そして新潟競馬のシンボル、
ゴール前で羽ばたくトキが歓迎している。
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その昔の若かりし頃、競馬にのめり込んでいった
1960~70年代の新潟競馬はローカル色が際立ち、
舞台で言えば二流役者の落ち行く先の感がしていた。
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サラブレッドは夏の暑さが苦手、
従って一流馬は暑さを避けて北海道へと放牧に出されていた。
               (御贔屓、イタリアの伊達男、ミルコ・デ・ムーロ騎手)
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騎手も同じように、ベテラン人気ジョッキー、
野平祐二、加賀武見、郷原洋行、柴田政人は勿論、
頭角を現した、武豊、横山典弘等はこぞって北海道へ出かけていた。

ところが、馬の飼育、育成技術の進化とともに
新潟競馬場の大改築もあり、
近年は新潟競馬場デビュー馬の活躍が目立つようになった。
               (関東の人気ジョッキー、田辺に蛯名)
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例えばジャスタウエイ(天皇賞、安田記念)、ハープスター(桜花賞)、
イスラボニータ(皐月賞)等のG1優勝馬は
新潟でデビューしアイドルホースとなっていった。
               (新潟名物1000メートルの直線競馬)
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新潟競馬場の格が上がっていくとともに
年々、客足は伸びているように見受けられる。

今年のお目当ては新潟記念、
毎年荒れるレースとして有名なのだが
私は自分の推理に相当なる自信を持っていた。

狙いはパッションダンス、
ここ1年ほどの成績は冴えないが
着順ほどにタイムは負けていない。

過去のレース・ステップを良く見ると
いかにもこの新潟記念に
照準を合わせているかのように見受けられる。

更には鞍上(ジョッキー)に名手、ミルコ・デ・ムーロを起用してきたのだが、
その割には人気が今一歩、6~7番人気のところで低迷している。

「しめた!これだ!!」。

パッションダンスの単勝と、この馬からの連複馬券を握りしめ
メインスタンドで今や遅しとファンファーレを待った。

折悪しく小雨模様、スタート地点は
向こう正面、2コーナーのポケット。

ゲートが開いてスタート!
3番枠のパッションダンスはスタートを決めて
内に潜り込んで経済コース、
楽に先頭集団を追っている。

「いいぞ、この調子だ!」

第3コーナーへ向かう長い直線、
パッションダンスの走りは軽快そのもの
デ・ムーロはぴたりと馬と折り合い、
逃げ馬を射程圏内に置いている。

4コーナーを回って新潟名物、外回りの長い直線、
ゴールまで600メートルの旅路が待ち構えている。

雨に煙る遥か先、薄いベールの向うがどうなっているのか?
豆粒のようなひと塊の馬群が徐々に大きくなってきた。
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さー、勝負どころだ!

突如、逃げる柴田大知のマイネルミラノめがけて
内に潜んでいた刺客、パッションダンスが
進路を外にとって馬体を並びかけてきた。

しかし、マイネルミラノも抜かれそうでしぶとく粘る。
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二頭の熾烈な叩き合いが200メートルに渡って繰り広げられ、
満場は興奮の渦に包まれた。

「デ・ムーロ、デ・ムーロ!!」
年甲斐もなく声を枯らす爺の前を、
力強く頭の差で差し切ったパッションダンスが
トキのゴール板を先頭で駆け抜けていった。

「ヤッター!! やったぜ!!!」

東京に帰る電車の中のビールが
心地よく喉に沁みわたっていった。

だから競馬はやめられない。
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by shige_keura | 2015-11-30 22:53 | | Comments(0)
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