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アメリカ・アメリカ!!  -ジャカランダ! ジャカランダ!-
ジャカランダ! ジャカランダ!、
おまじないを唱えているわけではない。

6月のロサンジェルス、抜ける青空に強い日差し、
渡る風はあくまでも爽やかで心地よい!
               (ホテルを出ると、ほのかにジャスミンの香りが・・・)
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そして、ロサンジェルスは花の季節、
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               (マリブの邸宅のガレージに咲くブーゲンビリア)
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南国の花、ブーゲンビリア、ストレチ、ハイビスカスから
日本では冬定番のシクラメンまで、
ありとあらゆる花が町中に溢れかえっていた。
               (ストレチア、別名“極楽鳥花”)
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               (日本でも良く見かける、アカパンサス、別名、リリー・オブ・ナイル)
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その中で、ひと際目を引いたのが
町の至る所で見かけた、並木道に咲く薄紫色の花だった。
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それが夢にまで見たジャカランダの花、
日本語では「紫雲木」と書くように
紫色の花が雲のように覆い尽くす艶やかな花だ。

何しろジャカランダは世界三大花木のひとつとされている。

しかし、ここロサンジェルスでジャカランダを見られるとは!!





それは、以前勤めていた会社の同僚で
南アフリカに駐在した経験のある男のひと言がきっかけだった。

「毎年、10月になりますとね、
 町中が紫色に染まってくるのです、
 ジャカランダの季節、それは綺麗ですよ!」

確かに、彼の見せてくれた
紫のジャカランダで埋め尽くされた
南アの町の写真は驚くほどの美しさだった。
               (ジャカランダ満開の南ア、プレトリアの町)
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「何しろ、首都プレトリアは
 別名Jyacaranda Cityって呼ばれるほどですから、
 ジャカランダは南アフリカの花ですから。
 一見の価値がありますから一度行ってみたらどうですか?」

しかし、日本から南アまでの行程は、如何ともしがたかった。

南アフリカ原産で、それ以外では見られぬ花と信じ込んでしまった私、
ジャカランダは夢の世界、想像の世界の花で終わると信じ込んでいた。

ところが、ロサンジェルスで分かったことは、
ジャカランダの原産地は中米、
それがアメリカ経由で南アフリカに渡ったものだった。

「あれが、ジャカランダだ! ジャカランダだよ」
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               (故ポール・ニューマン邸前のジャカランダ)
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ロスに住む次女は私の興奮にも全く動ぜずこう言った。

「3年前に住んでた時も良く見かけた花だよ。
 何ていう名前かなと思っていたけど・・・・・
 ふーん、ジャカランダねーーーー、
 家の周りにも沢山咲いてるよ」
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そう冷静でいられては困るのだ。
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何しろ、こちらは20年越しの夢が実現したのだから!!

それにしても美しい花だ、ジャカランダは!!
しかし、日本ではこの艶やかさは少しきつすぎるかもしれない。
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「やはり野におけ蓮華草」ではないが
ジャカランダは南国の青空と太陽が良く似合う。
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by shige_keura | 2012-07-06 10:09 |
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